關于騰訊元宇宙的10個事實和7個猜想

「超級QQ秀」的最新發布,引起關于騰訊進軍元宇宙的各種聲浪。

以虛幻 4 引擎提供的捏臉+換裝體驗為基底,通過QQ本身綁定的社交關系傳播,再輔以多款小游戲增強娛樂性,「超級QQ秀」可以說是當前市面上完成度較高,可玩性和體驗流暢感最好的「元宇宙」概念產品之一。

從騰訊針對「超級QQ秀」所投入的資源(QQ的流量與社交鏈、騰訊視頻的內容、天美的IP等),也足見其對此項目的重視程度。但需要明確的是,「超級QQ秀」并不是元宇宙,充其量只能算做是騰訊對「游戲融合社交」的一次嘗試。

關于騰訊的元宇宙布局,「新聲Pro」基于可見的十個事實,提出了七個猜想。

十個事實

1. 在元宇宙概念火之前,騰訊就提出了「全真互聯網」

2020 年年底,騰訊文化出品年度特刊《三觀》,馬化騰寫了一篇前言,并在其中提出了「全真互聯網」的概念。

馬化騰寫道:「一個令人興奮的機會正在到來,移動互聯網十年發展,即將迎來下一波升級,我們稱之為全真互聯網。從實時通信到音視頻等一系列基礎技術已經準備好,計算能力快速提升,推動信息接觸、人機交互的模式發生更豐富的變化?!?/p>

馬化騰認為,「這是一個從量變到質變的過程,(全真互聯網)意味著線上線下的一體化,實體和電子方式的融合。無論是從虛到實,還是由實入虛,都在致力于幫助用戶實現更真實的體驗。從消費互聯網到產業互聯網,應用場景也已打開。通信、社交在視頻化,視頻會議、直播崛起,游戲也在云化。隨著VR等新技術、新的硬件和軟件在各種不同場景的推動,又一場大洗牌即將開始。就像移動互聯網轉型一樣,上不了船的人將逐漸落伍?!?/p>

自 2021 年上半年視頻游戲平臺Roblox上市之后,元宇宙逐漸風起,馬化騰關于「全真互聯網」的敘述也再次被人重視。

在 2021 年Q3 財報電話會上,騰訊總裁劉熾平首次回應元宇宙話題,并再次解讀「全真互聯網」,認為它「是一個利用公司技術將真實場景和虛擬體驗結合的一個計劃,用虛擬技術模擬真實場景,很多邏輯都跟我們提到的元宇宙類似?!?/p>

2. 騰訊會持續關注元宇宙

在同一場電話會上,劉熾平對元宇宙的表述是:「元宇宙是一個令人激動,卻也相對模糊的概念,從比較高的角度來審視這個領域,任何讓虛擬世界變得更為真實,或者通過虛擬技術讓真實世界更加豐富的技術,都可能成為元宇宙概念的一部分。所以騰訊認為這個概念可以為游戲和社交網絡行業增添新的增長機會,如果還能開發商務方面的應用,也會為商務市場帶來增長機遇?!?/p>

作為全球第一大游戲公司、擁有全國最大的社交用戶體量,并在B端市場也廣泛布局的騰訊,無疑不會放過這些目前來看最具想象力的增長機會,也就是說,騰訊會持續關注元宇宙。

3. 騰訊在元宇宙領域擁有優勢

關于發展元宇宙業務的路徑,劉熾平認為,路徑可以有很多條,包括互動性非常好的游戲、為游戲開發者提供基礎設施的游戲平臺、支持可編程體驗和游戲化的社交網絡、通過增強現實及虛擬現實技術提供真實世界體驗等等。

而對于騰訊來說,在游戲業務和社交網絡方面積累的經驗,都有機會成為未來探索和發展元宇宙業務的基礎。劉熾平舉例說:「技術方面我們有搜索引擎,人工智能,可以服務巨量用戶的服務架構,以及對于數字內容經濟和現實生活中數字資產管理方面的經驗等等??傊?,我們在技術和能力都有很多路徑可以選擇來如何抓住元宇宙方面的機遇?!?/p>

例如在游戲技術方面, 2012 年,騰訊以3. 3 億美元入股美國游戲開發商Epic Games,目前持有其40%股份。Epic Games旗下的Unreal引擎,被認為是打造虛擬世界所必需的頂級引擎工具。

同時對于具有內容基因的騰訊來說,發揮自身的內容優勢,以精品內容搶占元宇宙的內容高地,也是重中之重。

在這一領域,目前被認為最接近元宇宙平臺的Roblox和《堡壘之夜》,背后也都有騰訊的身影。除游戲內容外,騰訊的影視、音樂、IP、網文等資源,也能在元宇宙中成為內容來源。

另一個例子是云計算。據IDC發布的 2021 年一季度中國公有云市場數據,騰訊云市場份額在國內排名第二,目前已服務國內超過90%的音視頻公司、超過80%的頭部游戲公司及絕大多數電商平臺。

4. 騰訊在「元宇宙」領域已經有一批投資

整體來看,騰訊對沙盒游戲、引擎、VR/AR硬件設備等一系列與元宇宙平臺接近的領域,都進行了投資布局。

2019 年,騰訊就與Roblox合資創辦團隊。 2020 年 2 月,騰訊參與了Roblox的1. 5 億美元G輪融資,當時Roblox估值約 40 億美元。到 2021 年 3 月,Roblox在美國紐約證券交易所正式上市,成為「元宇宙第一股」,市值一度超過 800 億美元。

2021 年 7 月 13 日,由騰訊獨家代理的國行版《羅布樂思》上線,當日就登上了蘋果APP Store游戲免費榜第一。但運營五個月后, 2021 年 12 月 8 日騰訊在游戲內部發出公告,宣布本輪《羅布樂思》刪檔測試將結束并關閉服務器。根據新浪VR的分析,本次關服的原因可能與游戲版號、國內外用戶數據互通導致的數據風險等因素有關。

在國內,騰訊在 2018 年 6 月完成對迷你創想的B輪投資, 2021 年 4 月,騰訊又在C輪階段再次加注。迷你創想旗下擁有沙盒游戲《迷你世界》,其核心玩法是通過線上堆積木方式,引導玩家自行創作虛擬作品,與Roblox有些類似。目前注冊用戶已超過 2 億,國內月活用戶超過 5000 萬。

在 2021 年,騰訊還投資了兩家VR/AR性質的企業威魔紀元和元象思維。其中,元象唯思是原騰訊集團副總裁、AI LAB院長姚星的創業項目,專注于打造「全真互聯網」。

2022 年 1 月 10 日,根據 36 氪報道,騰訊擬以 26 億的價格收購黑鯊手機,收購后將全部歸入PCG事業群,未來主要研發VR設備。

5. 騰訊已經在建造「超級數字場景」

目前騰訊還未正式提過要全面進軍元宇宙,但對超級數字場景的建設已經正在進行。

2021 年年初,騰訊集團高級副總裁馬曉軼在騰訊游戲年度對談中,首度提出「超級數字場景」的概念。在他的解釋中,游戲是一個由技術驅動的、有廣泛可能性的數字化場景,而未來游戲與現實之間存在更多的交互可能,這些可能性、這些想象空間共同構成了「超級數字場景」。

而狹義的元宇宙討論一般只限于虛擬世界,因此馬曉軼認為,從這個意義上說,元宇宙是「超級數字場景」中的一個子集。

游戲內容落地在現實場景中的嘗試,騰訊也已經在嘗試。如在 2021 年的「和平人生精英空投卡」活動中,騰訊將線上《和平精英》的活動,與德克士 1 元換購、韓束單品消費滿減、古茗全場消費滿減等線下優惠活動相結合,刺激玩家到店消費,取得了良好的效果。

包括騰訊團隊對敦煌莫高窟的數字化還原。騰訊團隊為制做敦煌飛天的皮膚,先后多次前往敦煌洞窟采風,到最后呈現給觀眾的版本,儀態、顏色、服飾、肢體比例等每一個細節,都可以在莫高窟中找到出處和原型,因此廣受好評。

還有打造數字化故宮的項目。故宮博物院與騰訊攜手打造了「數字故宮」小程序,可以為游客提供推薦路線、官方語音講解、AR實景實時探路一站式參觀體驗。

6. 騰訊已經上線長期游戲開發項目「登月」,打造元宇宙級別產品

如果說「超級數字場景」再次強調了游戲的重要性,騰訊自然絲毫不能松懈。

馬曉軼認為,「未來游戲行業最頭部的主力陣容會是8- 10 款頂尖的元宇宙級別產品,它們會提供不同類型、題材和美術風格的世界,例如中古魔幻的、現代科幻的、寫實軍事的等等。每一類主題都可能產生一個吸引特定喜好人群的元宇宙,關鍵是在于,它能否讓人相信且感到幸福,是否有足夠高的自由度來讓人們投入其中?!?/p>

現階段符合這些要求的、完成度較高的游戲,馬曉軼認為包括《羅布樂思》、「GTA」、《賽博朋克2077》等。而對于騰訊游戲來說,自身優勢在于海量用戶的運營,3A大作所要求的的工業化能力、基礎制作品質,以及游戲的表現力,目前還是短板。

因此為了更快的補足短板,騰訊內部已經上線了「登月項目」,希望花5- 8 年的時間,讓騰訊的產品能夠和上述廠商的下一代產品處在同一水準。

7. 騰訊已經開啟游戲+社交的嘗試

2021 年 4 月,騰訊平臺與內容事業群(PCG)內部發文宣布進行新一輪的組織架構和人事調整。騰訊副總裁、互動娛樂事業群(IEG)天美工作室群總裁姚曉光接手PCG社交平臺業務負責人,主管QQ業務發展。這也是騰訊第一次任命跨事業群的業務負責人。

騰訊對此的說法是,「希望探索游戲領域所積累的計算機圖形技術和能力,應用于社交和視頻領域的想象空間」。

很快在 2021 年 7 月,騰訊又傳出姚曉光親自帶隊PCG與天美工作室,開發游戲社交App,從社交、游戲兩個方向同步探索Metaverse的消息。

從零開始、獨立成軍的做派,無疑能看出騰訊對游戲融合社交的重視。姚曉光上任后推出的首款重磅產品「超級QQ秀」,是目前IEG內部資源堆積最多的產品之一,也被認為是騰訊針對元宇宙推出的一款試水產品。

8. 騰訊已經上線新項目Z PLAN

根據當前公布的信息,騰訊的Z Plan 既是騰訊游戲「招兵買馬」的一次嘗試,從招聘的人才也可窺見姚曉光探索元宇宙領域的思路。

在 2021 年 9 月,騰訊天美工作室群就新項目「Z PLAN」對外招聘多個崗位,涉及技術、設計、產品三大類。工作地點覆蓋北京、上海、深圳三地。

根據招聘要求的「了解游戲引擎和開發流程,具備基本編程能力」,「了解云原生環境的開發準則和實踐」以及「有沙盒游戲、Soc游戲設計經驗者優先」等因素推測,Z PLAN可能是一款使用UE4 研發、具備云游戲服務,有開放平臺功能的3D開放世界游戲,最終可能面向全球市場。

「ZPLAN」在騰訊招聘的項目代碼為「48377」,根據GameLook報道,該項目公開招聘崗位曾多達 97 個,而截止至 2022 年 2 月,仍有 69 個職位在招,顯然這個項目研發團隊的規模不小。在游戲類型方面,招聘還涉及多種類型游戲人才,因此可以判斷「ZPLAN」的具體玩法可能非常復雜,會涉及休閑、派對、動作、射擊、生存、沙盒、開放世界等等方面。

9. 騰訊內部多個部門已開始嘗試

綜合來看,騰訊內部的TME、IEG、PCG、WXG、NFT平臺幻核等多個多個部門,都已經開始了元宇宙嘗試。

如目前兼任騰訊互娛(IEG)和平臺與內容事業群(PCG)負責人的姚曉光,也已經顯現了跨部門的資源調度整合能力,在打造「超級QQ秀」時,他就整合了QQ的流量與社交鏈、騰訊視頻的內容、天美的IP等等資源。

2021 年 9 月 19 日,QQ音樂與Roblox聯合推出了《QQ音樂星光小鎮》,嘗試探索沉浸式音娛類游戲。

2021 年底,騰訊音樂娛樂集團(TME)也推出了國內首個虛擬音樂嘉年華TMELAND。在 12 月 31 日晚跨年夜,電子音樂制作人Anti-General、全球百大DJ Luminn、DEXTER KING、國際知名DJ Vicetone等音樂人都在TMELAND的「虛擬跨年音樂節」進行了表演。五月天甚至在「TMELAND」的蹦迪廣場上舉辦了TME live五月天跨年演唱會,引起了廣泛關注。

2022 年 1 月 30 號,騰訊NFT平臺幻核則推出了「新春太空遨游系列數字藏品」,并在其中推廣騰訊新聞APP,涉及到平臺與內容事業群、互動娛樂事業群等其他部門。同日,微信小程序也推出「騰訊金融云數字藏品館」,分別涉及騰訊的微信事業群、云與智慧產業事業群。

值得注意的是,雖然騰訊內部多個部門已經開始跨部門聯動,針對元宇宙推出產品和項目,但騰訊并未推出整個公司層面的規劃。

10. 騰訊未來的重點還是數字化助力實體經濟、科技向善

騰訊一系列的組織結構調整和真金白銀的投入證明,其未來的重點還是以數字化技術為依托,助力實體經濟發展。

2021 年 4 月 19 日,騰訊啟動第四次戰略升級,提出「可持續社會價值創新」戰略,首期投入500 億元,設立「可持續社會價值事業部」。同年 8 月,騰訊宣布追加 500 億元,啟動「共同富裕專項計劃」。前后投入共計 1000 億元,將用于基礎科學、教育創新、碳中和、帶動低收入人群增收、促進鄉村經濟增效等領域。

在 2021 年底的員工大會上,據《晚點 LatePost》報道,馬化騰對 2021 年發生的一系列變化表達了自己的想法。他說,騰訊只是國家社會大發展期間的一家普通公司,是國家發展浪潮下的受益者。未來,騰訊在服務國家和社會的時候,要做到不缺位、做到位、不越位,做好助手、做好連接器。

在這一年的集團年度特刊上,馬化騰再次撰寫文章,正式提出了由C到B再到S的理論:互聯網服務主要對象從用戶(C),發展到產業(B),現在變成了社會(S)——這是一個新的階段。

2022 年 1 月 1 日,騰訊全新品牌片《助力實體經濟》在央視播出,涉及了智慧能源、智慧交通、AI 種植、智能制造、智慧零售等數字技術與實體經濟融合的圖景。

七個猜想

1. 游戲+社交會是主要方向

扎克伯格對元宇宙的狂熱程度有目共睹,其進軍元宇宙的方式更接近于:以龐大的社交流量為基底,砸錢研發被認為是元宇宙物理入口的終端硬件設備。

相比于Meta,騰訊的優勢在游戲與社交的融合。劉熾平在提到元宇宙可能的實現路徑時特別強調,「騰訊積累了非常多的游戲業務和社交網絡經驗,可以幫助騰訊抓住元宇宙方面的機遇」。

如作為騰訊最成功的自研游戲產品,《王者榮耀》之所以能在 2015 年上線之初便一炮而紅,至今未顯頹勢,在游戲性之外的社交設計,也被認為是在此間發揮重要作用的因素之一。

2. 騰訊會持續穩定地加大投資

對于騰訊的元宇宙優勢,外界的評論還是「更具全面性」,即在通訊、內容、游戲、技術等各方面,騰訊都有布局。但作為互聯網巨頭的騰訊,更需要的并非是全面的能力,而是能幫助其在元宇宙爭奪戰中「一劍封喉」的殺手級應用。

巨頭公司的共同特征是:不缺資金,但缺時間。為了在元宇宙中占據領先身位,巨頭公司們必須以更快的速度開疆拓土,而投資相較于自研,恰好是更為省時省力的方式。因此,持續穩定地加大投資力度預計會是騰訊下一階段的動作。

3. 軟件將成為布局的重點

劉熾平認為,元宇宙的發展目前還處于初期,還有很多不確定因素,因此可能還要經過若干次的迭代,完善起來也會比人們預期時間更長。在能真正給用戶帶來優質體驗之前,元宇宙還只是個概念,而用戶體驗則需要通過技術支撐。騰訊相信軟件起驅動作用,硬件會起協助作用,而非必要條件,目前的手機產品就可以實現相關用戶體驗。

從劉熾平的表態可以看出,騰訊在當前階段選擇了一條和Meta截然相反的路。

在Meta最新的第四季度財報中,主要研究VR/AR技術和產品的Facebook Reality Labs首次作為獨立部門進行了財務業績披露。數據顯示, 2021 年該部門僅實現了 23 億美元的營收,全年經營虧損則達到了101. 9 億美元。此前,該業務在 2019 和 2020 年分別虧損了約 45 億和 66 億美元,而去年的虧損幅度比 2020 年幾乎多出了50%。

Meta的經驗表明,以死磕VR硬件的方式進入元宇宙,需要付出高昂代價。Meta最近也表示, 2022 年會將旗下首個元宇宙平臺Horizon向移動端布局,而此前Horizon的接入條件是必須擁有Oculus Quest VR設備。

另一能夠證明當前階段硬件設備并非騰訊布局關鍵的例子是,據36kr的報道,在字節跳動收購PICO前,騰訊曾與字節展開過競價,最終因價格過高而退出。

4. 騰訊會持續穩定地建設「超級數字場景」

根據馬曉軼的表述,「超級數字場景」代表著游戲未來的想象力,也能真正實現虛擬技術和現實世界的連接,因此具有長期投入的價值。

電競是一個明顯的例子,作為由游戲衍生到現實世界的「數字體育」場景,電競在當前已經創造了超過千億的產值,并仍有上升趨勢。

騰訊互娛旗下的ToB平臺「騰訊游戲人生」,也已經與餐飲、零售、出行交通、酒旅等多個領域超過 100 萬個線下商戶提供過經營方案。線上游戲活動與線下實體店活動相結合的方式,讓「超級數字場景」不再局限于線上,也被更多拓展到了線下。

從由虛入實、虛實結合的角度,建設「超級數字場景」對騰訊入局元宇宙也將有所裨益。

5. 姚曉光會持續有新動作

元宇宙所承載的想象力,很大程度上來自用戶對更加沉浸、有趣交互體驗的需求。自從兼任IEG和PCG 負責人之后,姚曉光進行了一系列融合社交與游戲的嘗試。

2021 年 8 月,騰訊PCG內測了一款名為「NokNok」的游戲社交產品,中文名為「鬧鬧社區」。據媒體披露,NokNok是一個像素風格、自由免費、的社區平臺,用戶可以在游戲過程中完成社交。業內分析人士認為,NokNok對標的正是海外游戲聊天社區「Discord」。

之后到 2021 年 9 月的Z plan招聘,則是在組建團隊時,彰顯了其探索元宇宙的決心。之后在姚曉光推出的「超級QQ秀」中,也融合了捏臉、游戲以及社交的元素,但就其普及效果來說,還遠未達到理想的目標。

按照姚曉光以往展露出的「工作狂」特性及過硬的工作能力,預計超級QQ秀只會是姚曉光系列動作的開端,未來還會持續有新動作。

6. 騰訊負責元宇宙建設的不止姚曉光一人

騰訊內部向來有賽馬的傳統。比如在移動互聯網社交軟件熱潮時,騰訊內部采用賽馬機制,組成兩個小組,進行新的社交軟件(也就后來的微信)研發。其中一支團隊由張小龍帶領。

除了姚曉光以外,有理由相信騰訊內部還會有其他團隊競爭參與產品打造。

例如被稱為「微信之父」的張小龍,擁有全國最多的用戶群體,參考國外社交巨頭Meta已經all in元宇宙的動作,張小龍也有理由參與這個話題。

7. 元宇宙應該會基于一個新應用誕生

正如微信成為了騰訊登上移動互聯網的船票,未來的元宇宙也很有可能會基于一個新應用誕生。

微信第一個版本的上線時間是 2011 年 1 月,當時智能手機尚未普及,行業內關于移動互聯網的潛力還存在爭議。但在兩年的競爭之后, 2013 年時騰訊內部已經認為微信有能力贏下移動互聯網戰爭。

從功能上看, 2013 年時微信的功能其實相對簡單,遠不如QQ的功能豐富,但微信卻滿足了用戶在移動端的幾個核心需求:簡練的文字、發語音、語音電話、朋友圈等。到 2017 年,微信用戶規模真正超越QQ,成為了國內用戶最多的社交軟件。

元宇宙被認為是下一代互聯網的形態,參考微信的例子,其誕生的土壤可能并不在現有的「殺手級應用」中,而更可能是以另一種形態,在一個全新的應用中出現。

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